Баскетбол

Он уже забивал России 42 очка. Восходящая итальянская звезда

10
Новости Спорта

Между баскетбольными сборными Италии и России, если не разглядывать детали, не так уж много различий. В новейшей истории обе команды запомнились парой успешных и негаданных достижений. Россия внезапно урезонила Испанию в финале Евро в 2007-м и завоевала бронзу на Олимпиаде в 2012-м. Итальянцы вернулись с бронзовыми сувенирами после Евробаскета-2003, а на следующий год взяли серебро афинской Олимпиады, уступив в решающем матче всесокрушающим аргентинцам.

Начиная с 00-х, и у той, и у другой команды на протяжении довольно длительного времени были свои представители в НБА. Итальянцы и вовсе бахвалились тем, что на драфте-2006 «Торонто» выбрали центрового Андреа Барньяни под 1-м номером.

И пусть карьера Барьньяни начала коптить сразу после окончания контракта новичка, наличие в НБА Марко Белинелли и Данило Галлинари давало понять, что итальянцы не просто случайные гастролеры, а люди с самобытной школой, которая может быть успешной в НБА. Дальнейшие командировки Луиджи Датоме и Николо Мелли лишь подтвердили это. 

У россиян сложилась эквивалентная ситуация, с той лишь разницей, что долгое время за всех отдувался Андрей Кириленко. Хотя бы не зря. Подъехавшие чуть позже Тимофей Мозгов, Александр Каун, Алексей Швед, Сергей Карасев пусть и ненадолго, но смогли создать иллюзию массовой миграции наших игроков в сильнейшую лигу мира. 

Что же касается дня сегодняшнего, то у обеих команд уже давно назрела серьезная смена поколений, как и ранее, сборные сходятся в том, что преодолевают эти естественные жизненные обстоятельства за счет игроков внутреннего чемпионата.

У нас многие по-прежнему отказываются классифицировать 31-летнего Алексея Шведа как игрока предыдущего поколения, а те, кто с горем пополам соглашается, прочит в спасители отечества Дмитрия Кулагина, чья игровая практика ограничивается выступлениями на уровне Единой лиги. 

У Италии ситуация немногим лучше: Белинелли и Галлинари всё еще тлеют в НБА, да и Николо Мелли уже в дебютном сезоне в «Нью-Орлеан Пеликанс» попал в сборную Звезд мира на Матч звезд. Итальянец заменил травмированного центрового «Финикса» Деандре Эйтона. И все же главные перспективы итальянцы связывают вовсе не с Мелли, который при всех своих достоинствах не является определяющим игроком. 

Итальянцы со свойственным им ажиотажем и буйным идолопоклонничеством смотрят на щуплого паренька с бледной кожей, огромным выразительным носом и огненно-рыжей копной кудрявых волос. Да, в матче с Россией мы его не увидим, но скоро он станет основным в своей сборной. Запомните!

Внешность Нико Мэнниона не предоставляет никаких улик, чтобы заподозрить в нем итальянские корни. Его легко представить тусующимся в среде скейтбордистов где-нибудь в Лос-Анджелесе или поглощающим картошку фри на одном из многочисленных футбольных стадионов Англии. Именно такая ошибочность мнений окружающих и стереотипность мышления — то, на чем Нико выезжает всю жизнь. 

В щуплом пареньке с небольшим размахом рук и ростом 190 см сложно распознать одного из лучших разыгрывающих NCAA, который на грядущем драфте НБА будет выбран в первой десятке. Между тем баскетбольные сайты в изобилии предоставляют целую россыпь подборок с набегами плеймейкера «Аризоны» на кольцо соперников. Хотя мне больше нравится ролик с чемпионата Европы U-16 в 2017-м: 42 очка в кольцо сборной России как намек на то, во что со временем может превратиться соперничество этих еще недавно таких похожих команд.

Нико родился в итальянской Сиене в 2001 году в семье баскетболиста Пэйса Мэнниона и волейболистки Гаи Бьянчи. Не самое плохое сочетание, памятуя о том, что аналогичные профессии были у родителей Стефа Карри и его братьев. Пэйс помимо выступлений за «Канту», в составе которого он обыграл «Реал» в финале Кубка Корача, имеет в резюме шесть клубов НБА, в то время как его супруга Гая и вовсе выступала за национальную сборную своей страны. Пара встретилась в Италии, здесь же и остепенилась, но после рождения Нико уехала в Юту, где Пэйсу предложили работать в качестве обозревателя на матчах «Джаз», за которую он когда-то выступал. Так что у маленького Нико с детства была возможность смотреть матчи, общаться с игроками команд и видеть, чем живет, дышит и пахнет кухня НБА. 

Сегодня Нико признается, что окончательно решил связать свою судьбу с баскетболом после одного из матчей «Джаз» против «Лейкерс». Парень был восхищен игрой Коби Брайанта, но еще больше — его непосредственностью, когда Брайант с радостью включился в беседу с неизвестным пареньком на итальянском языке. Вскоре после этого семья переехала в Аризону, где отец Нико получил возможность работать удаленно и поэтому мог проводить с сыном гораздо больше времени. 

Парочка немедленно использовала представившуюся возможность для дополнительных тренировок и изучения сильных и слабых качеств Нико. Странноватый парень с внешностью сказочного тролля и волшебным трехочковым быстро примелькался на уровне школ, и в 2017-м был приглашен на сбор американской сборной U-16, попал в основной список кандидатов на включение, но был отцеплен в самый последний момент.

В тот же вечер в доме раздался звонок от представителей итальянской федерации баскетбола. Пэйс, у которого осталось много знакомых в Европе еще со времен выступлений за «Канту», быстро набросал сыну альтернативную картину развития карьеры, но решение, как это часто бывает в Италии, семья принимала долго и коллегиально. Особенно усердствовала Гая, которая определенно хотела видеть сына в рядах «адзурри» и не желала, чтобы он чувствовал себя человеком второго сорта, которым будут пренебрегать, в случае если он продолжит ломиться в запертые двери сборной США. 

На решение ушло две недели, после чего Нико примкнул к команде своей исторической родины. Лучшим заявлением о том, насколько полезным игроком может быть Мэннион, стало его выступление в августе 2017-го на Евробаскете U-16, где на протяжении семи матчей он показывал среднюю статистику в 19,9 очка, 5,7 подборов, 4 передачи и 3 перехвата.

Американцы спохватились и вновь начали подбивать клинья к Нико, но именно в то время он был сосредоточен на выборе университета, в котором продолжит карьеру, а в 2019-м итальянцы сделали серьезную заявку на приватизацию многообещающего разыгрывающего. Мэннион дебютировал за основную сборную Италии в матче отборочного цикла к Кубку мира против Нидерландов. 17-летний Нико провел на площадке 29 минут и отметился 9 очками, а итальянцы проиграли 66:81, после чего разговоры об исключительности Мэнниона начали вестись на тон ниже. 

Сейчас кажется, что это только кстати, поскольку при всех достоинствах Нико, таких как видение площадки, умение пасовать и механика броска, ему есть над чем работать. Мышечная масса и атлетизм — требования, предъявляемые практически к каждому новичку НБА. Постоянство в реализации бросков — пункт, над которым даже звездные ветераны не перестают работать до тех пор, пока не повесят кроссовки на гвоздь. Защита — качество, которое часто определяется не столько индивидуальным умением игрока, сколько оборонительной системой самой команды.

Мэннион перспективен и юн, но от других многообещающих талантов его отличает качество, которое в последние годы приобретает особую ценность в НБА. Мэннион уже знает разницу между европейским и американским баскетболом: сборы вместе с итальянской командой, опыт отца, который и поиграл по обе стороны Атлантики, распределение ролей и тренерская иерархия в Америке и Европе. Нико готов к тому, чтобы использовать самое ценное из обоих миров и показывать гибридный баскетбол, где умение мыслить на площадке будет сочетаться со скоростью и резкостью. 

Он будет это делать не на уровне Луки Дончича, такие таланты рождаются раз в поколение, да и баскетбольные традиции на Балканах в разы сильнее. Но для сборной Италии, которая естественным путем и из последних сил подходит к концу очередной эпохи, появление Нико Мэнниона — это очевидный намек на возрождение.

Матч Италия — Россия начнется 20 февраля в 22:30. Прямая трансляция игры на ТК «Матч! Страна», сайтах sportbox.ru и matchtv.ru

Новости Спорта

Добавить комментарий