Баскетбол

Как обматерить Его Воздушество и стать лучшим другом. Одна позитивная история

4
Новости Спорта

Человек сам выбирает свою судьбу, просто не всегда подозревает об этом. Сегодня как раз история о таком человеке.

Джордж Келер всегда стремился быть самодостаточным человеком, и его не слишком прельщала идея работать на дядю. Поэтому к 29 годам он устал прозябать в должности менеджера одного из чикагских отелей и основал небольшое агентство частного извоза Prestige Limousine. Дела шли ни шатко ни валко, в распоряжении у Келера и его бригады было всего несколько машин, поэтому каждый заказ ценился на вес золота.

Так что Джордж был изрядно раздражен, когда летом 1984-го, стоя в чикагском аэропорту О’Хэр, он наблюдал за тем, как из терминала выходят последние пассажиры рейса из Северной Каролины.

— Я стоял и думал: черт, я потратил 45 минут, чтобы подогнать лимузин поближе к выходу, не говоря уже о плате за парковку, — вспоминает Келер.

Последним проблеском надежды стал ответ работника аэропорта на вопрос Джорджа о том, много ли осталось пассажиров — нет, какой-то один парень.

Свою дальнейшую реакцию Джордж так и не смог сформулировать в течение всей последующей жизни:

— Я мгновенно приуныл, поскольку понял, что это не тот, кто мне нужен. Зато потом пригляделся и увидел жилистого пацана, которого «Чикаго Буллс» выбрали на драфте, мою уверенность подкрепил и тот факт, что он раздавал автографы. Тогда я сразу понял — да, это он, это Ларри Джордан!

В школе Джордж играл в баскетбол с парнем по имени Ларри Джордан, поэтому выпалил именно это имя, приветствуя растерянного новичка. Конфуз перешел на новую стадию абсурдности, когда Майкл повернулся к незнакомцу и ответил: «Эй, ты что знаком с моим братом Ларри?»

В попытках разобраться, кто, кому и каким Ларри приходится, парочка выяснила только то, что Майкла никто не встречает. Не было ни представителей «Чикаго Буллс», ни людей, нанятых, чтобы отвезти или сопроводить его до отеля, где для Джордана был забронирован номер.

— К чему тебе такси, — мгновенно сориентировался Джордж, — у меня на парковке лимузин. 25 баксов, и я отвезу тебя туда, куда ты скажешь.

Уже потом Келер вспоминал, что как ни пытался, не смог разглядеть Майкла Джордана в зеркало заднего вида — будущий баскетбольный идол был настолько испуган и смущен, что забился глубоко на заднее сиденье и не произнес ни звука на протяжении всей поездки.

По прибытии Майкл заплатил 50 долларов, сопроводив отказ от сдачи короткой фразой: «Оставь, это за ненавязчивость». Джордж поблагодарил пассажира и оставил ему визитку со словами: «Если нужна будет информация или помощь в том, где остановиться, куда сходить поесть и где выпить — у тебя всегда есть друг в Чикаго. Кстати, поздравляю тебя с олимпийским золотом!»

Для Келера это была классная история и неплохой финансовый бонус, о которых он почти сразу забыл, после того как рассказал о случившемся друзьям и славно поужинал на оставшиеся 25 долларов. Так что его реакция на звонок, который последовал спустя две недели, была довольно обоснованной.

— Я сказал, какого хрена, когда голос на том конце провода поприветствовал меня словами: «Эй, Джорджи, пацан, как дела, это Эм Джей», — вспоминает Келер.

Звонивший довольно долго подтрунивал над Джорджем, заставляя его недоумевать и материться, уверяя, что они знакомы. Наконец, Джордан идентифицировал себя и попросил Келера забрать из аэропорта родителей, которые приехали посмотреть на один из его товарищеских матчей. Джордж согласился, и с тех пор он стал человеком Майкла, именно человеком, а не водителем. Не было никаких договоров, обсуждения зарплаты и сроков выплат, Джордж Келер и Майкл Джордан просто пожали руки, каждый прекрасно сознавал свои обязанности и пожелания.

Джордж не докучал Майклу, возил его туда куда надо, не афишируя при этом конкретных адресов, бегал для него за сэндвичами с копчеными ребрышками, смотрел с ним фильмы, когда на Майкла нападала хандра, играл в баскетбол на заднем дворе, если Джордану требовался не слишком настырный оппонент в период восстановления после травмы.

Майкл в свою очередь следил за тем, чтобы у Джорджа всегда было все необходимое и немногим больше. Джордан:

— Я не мог тогда и не могу сейчас измерять наши взаимоотношения в деньгах. О каких фиксированных сумах, надбавках или неуплатах может идти речь: этот парень сам звонил мне и предлагал просто выйти прогуляться, когда я был один в незнакомом городе, окруженный только журналистами и людьми, которые постоянно чего-то хотели и требовали от меня. Мы могли просто идти рядом и ни о чем не разговаривать, потом попрощаться и разойтись по домам. Джордж ужинал вместе с моей семьей и помогал маме мыть посуду, а потом я, он и мой отец смотрели вестерн «Непрощенный». Так было не раз, и не два. Разве можно такие отношения назвать рабочими? Джордж стал моим другом, частью моей семьи.

Это не преувеличение. Например, Джордж стал одним из нескольких человек, для которых Джордан изготовил точную копию своего первого чемпионского перстня. Если что, другая копия предназначалась отцу Майкла Джеймсу. Именно Джордж должен был встречать Джеймса по прилете в Чикаго, в 1993-м, и он стал одним и первых, кто узнал, что отец Майка был убит в ходе ограбления в Южной Каролине. Келер не только присутствовал на похоронах и успокаивал Долорес Джордан, которую он называл не иначе как Мама Джей, но и был в числе тех, кто нес гроб с телом Джеймса Джордана.

Как и Майкл, Джордж не видит ничего взаимоисключающего в их отношениях. Келер:

— Я провожу время в компании лучшего спортсмена в истории — чего еще желать. Да, характер у него переменчивый, но когда мне начинают говорить об этом, я отвечаю — хотел бы легкой жизни, катал бы в туры с Мадонной. Мы все люди, у всех свои странности и слабости, нужно просто быть чутким и уметь распознавать моменты, когда не стоит лезть к человеку в душу.

Прошло почти 20 лет с момента, как Майкл Джордан завершил баскетбольную карьеру, в ходе которой и по ее окончанию в его жизни многое менялось. Победы, поражения, бейсбол, проблемы с азартными играми, свадьбы, разводы, покупка одного клуба, продажа, покупка другого: неизменным оставалось лишь присутствие в его жизни напористого позитивного мужичка, присутствие незримое, но обязательное.

О том, насколько он доволен своей жизнью и благодарит ли за это судьбу, Келер старается не думать:

— Не знаю. Я просто хороший парень, вовремя встретивший другого хорошего парня, который лучше всех в истории играет в баскетбол. Согласитесь, звучит довольно простовато для грандиозного божественного замысла. Просто я благодарен Майклу и его семье за то, что приняли меня… ну и еще тому парню, который так и не появился в тот день в аэропорту.

При подготовке материала использовались цитаты из книги «The Cost of These Dreams: Sports Stories and Other Serious Business». Автор: Wright Thompson

Новости Спорта

Добавить комментарий